The Poetics of Aristotle
Portrait of Aristotle
Poetics (on the topic of the art of literary composition) in Greek
Section 1 of Aristotle's Poetics

Περ ποιητικῆς αυτῆς τε και των ειδων αυτῆς

ν τινα δυναμιν ἑκαστον εχει

και πως δει συνιστασθαι τους μῡθους ει μελλει καλῶς ἑξειν ποιησις

ετι δε εκ ποσων και ποιων εστι μορίων

ὁμοιως δε και περι των αλλων σα της αυτῆς εστ μεθοδου

λεγωμεν αρξαμενοι κατ φυσιν πρωτον απ των πρωτων.

 

Εποποιίᾱ δη και της τραγωιδίᾱς ποιησις ετι δε κωμωιδίᾱ

και δῑθυραμβοποιητικ και της αυλητικῆς πλειστη και κιθαριστικῆς

πᾱσαι τυγχανουσιν ουσαι μῑμησεις το συνολον

διαφερουσι δε αλληλων τρισίν

γαρ τωι εν ἑτεροις μῑμεισθαι

τωι ἑτερα

τωι ἑτερως και μη τον αυτὸν τροπον.

 

σπερ γαρ και χρωμασι και σχημασι πολλ μῑμουνται τινες απεικαζοντες

οἱ μεν δι τεχνης οἱ δε δι συνηθείᾱς

ἑτεροι δε δι της φωνῆς

οὑτω καν ταις ειρημεναις τεχναις

ἁπᾱσαι μεν ποιουνται την μῑμησιν εν ῥυθμῶι και λογωι και ἁρμονίᾱι

τουτοις δ' χωρις μεμιγμενοις ·

οἱον ἁρμονίᾱι μεν και ῥυθμῶι χρωμεναι μονον τε αυλητικὴ και κιθαριστικὴ

καν ει τινες ἑτεραι τυγχανουσιν ουσαι τοιαυται την δυναμιν

οἱον των συριγγων ·

αυτῶι δε τωι ῥυθμῶι μιμουνται χωρις ἁρμονίᾱς αἱ των ορχηστῶν

και γαρ οὑτοι δι των σχηματιζομενων ῥυθμῶν μῑμουνται

και ηθη και παθη και πραξεις.

 

δε μονον τοις λογοις ψῑλοῖς τοις μετροις

και τουτοις ειτε μιγνσα μετ' αλληλων ειθ' ἑνί τινι γενει χρωμενη των μετρων

ανωνυμος τυγχανει ουσα μεχρι του νῦν.

 

ουδὲν γαρ αν εχοιμεν ονομᾱσαι κοινὸν τους Σωφρονος και Ξεναρχου μῑμους

και τους Σωκρατικους λογους

ουδὲ ει τις δι τριμετρων ελεγειων των αλλων τινῶν των τοιουτων

ποιοῖτο την μῑμησιν ·

πλην οἱ ανθρωποι γε συναπτοντες τωι μετρωι το ποιεῖν

ελεγειοποιους τους δε εποποιους ονομαζουσιν

ουχ ὡς κατὰ την μῑμησιν ποιητὰς

αλλὰ κοινῆι το μετρον προσαγορευοντες ·

και γαρ αν ιατρικὸν μουσικὸν τι δι των μετρων εκφερωσιν

οὑτω καλεῖν ειωθᾱσιν ·

ουδὲν δε κοινόν εστὶν Ὁμηρωι και Εμπεδοκλεῖ πλην το μετρον

διὸ τον μεν ποιητὴν δικαιον καλεῖν

τον δε φυσιολόγον μαλλον ποιητήν.

 

ὁμοιως δε κᾱν ει τις ἁπαντα τα μετρα μιγνυων ποιοῖτο την μῑμησιν

καθάπερ Χαιρημων εποιησε Κενταυρον

μικτὴν ῥαψωιδίαν εξ ἁπαντων των μετρων

και ποιητὴν προσαγορευτέον.

 

περὶ μεν ουν τουτων διωρισθω τουτον τον τροπον.

 

Εισὶ δε τινες αἳ πᾱσι χρωνται τοις ειρημενοις

λεγω δε οἱον ῥυθμῶι και μελει και μετρωι

ὡσπερ τε των δθυραμβικῶν ποιησις και των νομων

και τε τραγωιδίᾱ και κωμωιδίᾱ

διαφερουσι δε ὁτι αἱ μεν ἁμα πᾱσιν αἱ δε κατὰ μερος.

 

ταυτᾱς μεν ουν λεγω τᾱς διαφορς των τεχνῶν

εν οἷς ποιουνται την μῑμησιν.

Click to continue to Section 2 of the Poetics